Schiste – granite – calcaire

Corniche des Cévennes – Causse Méjean – Mont Lozère

La Corniche des Cévennes

De Saint-Jean-du-Gard vers Saint-André-de-Valborgne, prendre à droite la corniche des Cévennes D260.

Nîmes-le-Vieux

Au col du Perjuret, prendre la route vers Nîmes-le-Vieux.

Finiels

Après Finiels, sur la D20 en allant vers la station de ski.

Après le retrait de la mer et l’émersion des terres, les événements ultérieurs jouent un rôle fondamental dans la formation des paysages actuels. Ces derniers sont le fruit de deux processus, l’érosion et la création de relief avec la formation de deux nouvelles chaînes de montagne, la chaîne pyrénéo-provençale et les Alpes

La faille des Cévennes entre en jeu

Sur le terrain, la faille des Cévennes est un faisceau de failles marqué par des falaises de calcaire intensément plissées, particulièrement visibles à Anduze. Il délimite les terrains anciens montagneux des Cévennes de ceux, plus récents et plats, des garrigues du Languedoc. La faille des Cévennes a joué un rôle majeur dans la construction du relief des Cévennes, notamment lors de la formation de la chaîne pyrénéo-provençale, il y a 50 millions d’années et celles des Alpes qui soumet les Cévennes à une intense érosion depuis 13 millions d’années à nos jours. À partir de 5,8 millions d’années, l’érosion s’accentue lors de la fermeture et l’assèchement de la Méditerranée.

 

Le calcaire se dissout pour former le karst

Les calcaires ont commencé à s’éroder il y a 100 millions d’années, une partie des couches ont disparu sur les Causses alors que l’intégralité des roches calcaires a été enlevée dans les régions de schistes et de granites actuelles.

Les Causses, plateaux calcaires d’environ 1000 m d’altitude, entaillés par des gorges profondes, résultent de l’érosion et l’altération du calcaire appelé karst. Sous un climat tempéré, l’eau s’infiltre, dissous les calcaires en formant des réseaux souterrains. En surface, il n’existe aucun cours d’eau et des rochers déchiquetés d’aspect ruiniforme alternent avec des dépressions remplies d’argiles rouges.

 

Le granite s’altère en arène et chaos

Les massifs de granite représentent les reliefs les plus élevés de la région sous forme de dômes arrondis. Le granite s’érode et s’altère surtout avec l’eau en donnant un sable grossier appelé arène granitique. Les paysages typiques des granites sont formés de dépressions à fond plat, les alvéoles, et de superpositions de blocs arrondis, les chaos. Sur les flancs des dômes de granite, l’eau s’écoule dans des ruisseaux et dévale les pentes en cascades. Vers les sommets, la gélifraction joue un rôle dans l’érosion qui était encore plus important durant les glaciations du Quaternaire.

 

Le schiste s’érode en « serres et valats »

Les granites et les schistes sont soumis à l’érosion à partir de 20 millions d’années. Le schiste est une roche relativement imperméable dont l’érosion se fait principalement par l’eau en formant une succession de vallées et de crêtes. De nos jours, le climat méditerranéen et les «épisodes cévenols» jouent un rôle dans la formation des reliefs en favorisant les crues, le ruissellement des eaux de pluie, les glissements de terrain…

Nos paysages cévenols résultent de 500 millions d’années d’histoire géologique, où des roches se sont formées, des terrains se sont soulevés et ont été érodés. Schiste, calcaire, granite donneront des reliefs différents, des microclimats variés, des sols et une distribution de l’eau caractéristiques, une végétation particulière et donc des milieux naturels d’une grande diversité qui font la richesse de notre région.

De 100 Ma à l’ère quaternaire…. Plusieurs périodes de soulèvement et d’érosion ont contribué à la formation des paysages actuels.

Pour en savoir plus

Carte géologique des Cévennes schisteuses (feuille à 1/50 000 de Saint-André-de-Valborgne) par Florence Arnaud, 1997.

Références bibliographiques sur la géologie des Cévennes

Sentier géologique de Barre-des-Cévennes: Vue sur le Causse

Le sentier de Barre-des-Cévennes

Fiche détaillée du sentier de Barre-des-Cévennes.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Sentier géologique de Ruas

Le sentier de Ruas

Fiche détaillée du sentier de Ruas.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Le sentier géologique du Col Saint-Pierre

Le sentier géologique du Col Saint-Pierre

Fiche détaillée du sentier du Col Saint-Pierre.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Couverture du guide géologique des Cévennes

Le guide géologique des Cévennes

par Florence Arnaud, Dr en géologie, 2017

En version numérique uniquement – PDF - 6,5 €

Dépliant sur l'histoire des roches et des paysages en Cévennes

Dépliant sur l'histoire des roches et des paysages en Cévennes

Version papier - 5 € -

version numérique (PDF)- 2,90 €

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Géologie des Cévennes

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