calcaire – paysage karstique – dolomie

7 km

1/2 journée

Cassagnes

Moyen à difficile avec de bonnes chaussures, par temps sec

PR balisé en jaune

Niveau scientifique moyen

Vertigineux, quelques passages délicats, ne convient pas aux jeunes enfants. 

Ce circuit vous emmène à travers les paysages dolomitiques ruiniformes qui caractérisent les bordures du Causse Méjean, le long de canyons spectaculaires comme les gorges de la Jonte et les gorges du Tarn.  Les processus de dissolution dans ces roches hétérogènes sont responsables des formes variées observées tout au long du circuit, corniches, abris sous roches, piliers, arches, diaclases ainsi que deux rochers localement appelés le vase de Sèvres et le vase de Chine.

 Les gorges de la Jonte

Au départ de Cassagnes, en allant vers l’ouest, à la croisée des chemins, prendre le chemin en face balisé en jaune et GR de pays. Vous descendez un chemin qui traverse une forêt de pins noirs. Puis, vous longez les gorges de la Jonte dans une forêt mixte de pins noirs, de pins sylvestres, de chênes pubescents, d’érables, d’alisiers blancs, de genévriers, de buis….  Sur la gauche, de magnifiques points de vue s’ouvrent sur les gorges de la Jonte. La formation des gorges résulte de l’érosion du calcaire qui s’intensifie à partir de 13 Ma avec la formation des Alpes à l’Est. 

Corniches, piliers et abris sous roches dans les dolomies

L’eau froide chargée en gaz carbonique dissout le calcaire en transformant le carbonate de calcium en bicarbonate de calcium qui sera lessivé dans les eaux. Le paysage calcaire issue de cette dissolution qui n’est pas uniforme est appelée karst. Sur le causse Méjean, l’eau a circulé dans les fractures et entre les bancs de calcaire sous couvert sédimentaire et végétal. Après le déblaiement des altérites, les dolomies sont mises à jour sous des formes variées : corniches, abris sous-roches, piliers, arches.

Puis vous montez dans les diaclases et vous descendez difficilement dans une fracture.

Le belvédère

Vous arrivez sur un belvédère magnifique. Il correspond au sommet d’une falaise de dolomie, surplombe les gorges et offre une vue vertigineuse et superbe sur les gorges. Vous pouvez admirer le vase de Sèvres et le vase de Chine formés par le processus de dissolution des dolomies. Vous descendez le long des corniches.

Les dolomies affectées par cette dissolution sont âgées d’environ 166 millions d’années (Bathonien). Ce sont des bancs sans stratifications nettes, entre 50 et 150 m d’épaisseur, formées dans la mer chaude et tropicale du Jurassique. Leur érosion, à partir de 13 millions d’années est à l’origine des reliefs ruiniformes caractéristiques des Causses, comme à Nîmes-le-Vieux, les arcs Saint-Pierre ou le long des Gorges.

Vous passez la crête au niveau du panneau «club alpin français» puis vous redescendez surplomber les gorges du Tarn.

Les gorges du Tarn

Au pied d’une falaise vertigineuse, vous pouvez admirer les gorges du Tarn et le Causse de Sauveterre, en face. Le profil des gorges dépend des couches sédimentaires traversées. Les couches de dolomies moins faciles à éroder donnent des falaises abruptes, les calcaires tendres et les marnes s’érodent en formant des pentes plus douces.

La fontaine du Teil

Cette source à 50 m en contre-bas du causse Méjean, réunie en fait deux sources différentes dans un bassin naturel. Son nom provient de l’occitan, «telh» pour désigner le tilleuil. Autrefois utilisée par les ermites de Saint-Pons, elle est actuellement captée pour alimenter le hameau de Cassagnes.

Pour découvrir le sentier « Les corniches dolomitiques de Cassagnes », procurez-vous la fiche détaillée du sentier (1/2   journée).

 

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Carte géologique des Cévennes schisteuses par Florence Arnaud, 1997
Carte géologique des Cévennes d'après Pelet, 1972

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