Le schiste des Cévennes – ses variétés – sa formation – sa déformation

Schiste
10 km – 1/2 journée
Col Saint-Pierre
Balisage en jaune
Départ – En venant de Saint-Jean-du-Gard, sur la corniche des Cévennes, juste avant le col, au niveau d’un panneau de signalisation sur la gauche (indiquant virage 7km), départ du sentier PR qui correspond aussi au GR70. Se garer au col Saint-Pierre.

La fiche détaillée du sentier - 2,40 euros -

Pour avoir tous les détails sur le sentier géologique du col Saint-Pierre, procurez vous la fiche détaillée (Trace GPS et carte géologique incluses).

En descendant du col Saint-Pierre, vous traverserez les schistes provenant des sédiments déposés au fond de l’océan qui s’étendait sur les Cévennes, il y a 500 Ma. Ces sédiments ne sont pas dans leur position originale. En effet, ils ont été transformés en schistes et ont été très déformés lors de la formation de la chaîne hercynienne. On retrouve toutefois les séries principales, celles des micaschistes quartzeux séparés de celles des micaschistes noirs par une barre de quartzite. Le sentier permet également de présenter des éléments caractéristiques du pays schisteux, des plis, des zones déformées, des failles, des schistes recuits par la mise en place des granites et un filon minéralisé.

Les schistes noirs

Au départ du sentier, vous marchez sur du schiste noir qui proviennent de sédiments argileux déposés au fond d’un océan de plus de 500 millions d’années (Ma). Ces sédiments ont ensuite été transformés et déformés en schistes lorsque la chaîne de montagnes hercynienne s’est formée, il y a 340 Ma. Ces schistes sont très déformés, étirés, plissés, cisaillés. Ils sont riches en amas de quartz blancs. Vous traversez une zone de schistes très déformés.

Le quartzite rosé

Au tournant, on suit un chemin bordé d’un muret de pierre sèche. Un banc de quartzite rosé, blanc à la cassure, s’observe au sein de niveaux plus micacés. À l’origine, c’est un banc essentiellement quartzeux qui s’est déposé, il y a plus de 500 Ma. Par la suite, lors de la formation de la chaîne hercynienne, il y a 340 Ma, ce dépôt s’est transformé en quartzite.

Les micaschistes quarzeux

Puis vous descendez dans des schistes où s’alternent des lits clairs riches en quartz et des lits foncés riches en micas. Ces schistes forment la série des micaschistes quartzeux qui correspond à des variations dans le temps de dépôts plus ou moins argileux et quartzeux, au fond de l’océan qui occupait les Cévennesil y a 500 Ma environ.

La barre de quartzite

Au point d’altitude 497,une barre de quartzite blanc est entièrement plissée sur plusieurs dizaines de mètres. Ce plissement résulte du chevauchement sus-jacent (zone déformée du col Saint-Pierre).

Le filon de mispickel

50 m avant la maison du lieu-dit Affenadou, des blocs éboulés de filons de granite et de brèches s’observent le long du chemin. Ils proviennent d’un filon minéralisé de mispickel. À la fourche, après la maison, prendre à gauche.

Prendre la direction du Prat. Les micaschistes quartzeux présentent des niveaux durs riches en feldspaths.

La faille dans le schiste

Vous remontez jusqu’aux ruines de la Rouvière. 125 m avant les ruines, les schistes sont broyés, gris foncé à noir, et se délitent en une poudre appelée gouge. Ce sont les caractéristiques d’une faille qui affecte le schiste et que l’on retrouve après les ruines, à l’intersection avec un sentier qui part à droite. En remontant vers le col Saint-Pierre, vous retrouverez les micaschistes quartzeux, le quartzite et les micaschistes noirs, très déformés.

La formation du schiste des Cévennes

L’ensemble des schistes proviennent de dépôts sédimentaires qui se sont formés au fond de l’océan qui séparait le continent Gondwana (sud de la France actuelle) de la plaque Armorica (Bretagne actuelle) il y a plus de 500 Ma. Ces dépôts ont ensuite été enfouis à 15 km de profondeur, sous un chevauchement, lors de la formation de la chaîne hercynienne, il y a 340 Ma. Sous ces nouvelles conditions de pressions (5Kb) et de température, les roches ont été transformées et déformées en schistes, de nouveaux minéraux se sont formés, les micas, et ont défini un feuilletage.

La déformation du schiste

Puis ces schistes ont eux-mêmes été déformés dans des zones de chevauchements, il y a 340 Ma, lors de la formation de la chaîne hercynienne. Ces zones sont caractéristiques. Elles contiennent beaucoup d’amas de quartz, des plis, des étirements de roche, des cisaillements. Le col Saint-Pierre est une zone de schistes déformés par un chevauchement.

Pour avoir tous les détails sur le sentier géologique du col Saint-Pierre, procurez vous la fiche détaillée (Trace GPS et carte géologique incluses).

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Il y a 500 Ma environ, les Cévennes correspondent à un océan où se déposent des sédiments. Vert clair : dépôts sableux et argileux ; Jaune: dépôts sableux ; Vert foncé : dépôts argileux.
Il y a 500 Ma environ, les Cévennes correspondent à un océan où se déposent des sédiments. Vert clair : dépôts sableux et argileux ; Jaune: dépôts sableux ; Vert foncé : dépôts argileux.
Il y a 500 Ma environ, les Cévennes correspondent à un océan où se déposent des sédiments. Vert clair : dépôts sableux et argileux ; Jaune: dépôts sableux ; Vert foncé : dépôts argileux.
Il y a 340 Ma, l’océan se ferme, les plaques se chevauchent, formant la chaîne de montagne hercynienne. Les sédiments sont enfouis à 15 km de profondeur sous une nappe.

Pour en savoir plus

Carte géologique des Cévennes schisteuses (feuille à 1/50 000 de Saint-André-de-Valborgne) par Florence Arnaud, 1997.

Carte géologique des Cévennes schisteuses par Florence Arnaud, 1997
Carte géologique des Cévennes d'après Pelet, 1972

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