Géologie des Cévennes – Florac au Causse Méjean

Ses schistes altérés – ses calcaires et dolomies – la source du Pêcher

 

Schiste – calcaire – granite – grès

 
10 km – 1/2 journée

Florac

 
Balisage en jaune
Départ – Au parking devant le Parc national des Cévennes.

Cet itinéraire traverse une partie des couches calcaires déposées au fond de la mer, il y a 200 Ma sur le socle schisteux. Ces roches, soulevées et érodées par la suite, forment le causse Méjean où l’eau s’infiltre et ressort à la limite avec le schiste imperméable, à la source du Pêcher.

La source du Pêcher

Au fond du parking, montez dans le parc Paul Arnal jusqu’à la source du Pêcher. La source du Pêcher draine la plus grande partie des eaux de pluies infiltrées dans l’Est du causse Méjean. Stoppée en profondeur par le schiste imperméable, l’eau ressort dans la vallée, à Florac, à la limite schiste-calcaire.

Les calcaires de Florac

Prendre à droite et suivre le chemin menant à une entrée du Parc sur la route goudronnée D16. À la sortie, juste sur la gauche, vous observez la limite entre le schiste et le calcaire. Des dolomies jaunes en plaquettes surmontent les schistes très altérés qui étaient soumis à l’érosion, il y a 250 Ma, avant l’arrivée de la mer.

En montant, l’on observe différents types de calcaire de couleurs variées, sous forme de boules, d’autres en bancs. Les calcaires se sont formés dans une mer chaude et peu profonde qui recouvrait toute la France entre 200 et 65 Ma.

 À la deuxième intersection avec la route, allez à droite et longez la route sur 50 m, puis montez le sentier à gauche.

Les éboulis calcaires

Puis l’on traverse des éboulis de calcaire qui proviennent de la gélifraction, qui fait éclater les calcaires sous l’effet du gel. Ce phénomène était particulièrement actif au moment des glaciations du Quaternaire. Les éboulis se poursuivent jusqu’à la route.

Quelques mètres plus loin, montez le sentier à gauche. En montant, sur la droite, une belle vue se déploie sur la vallée de Bédouès et le mont Lozère. Vous traversez la route. Vous êtes au niveau des falaises de dolomies, visible en face. Quittez le balisage vert jaune puis montez la route sur une centaine de mètres avant d’emprunter le sentier de Gralhon qui descend sur la droite, marqué en jaune.

Dolomies et calcaires

Dans la boucle, une dolomie beige clair à la cassure affleure. La dolomie est un calcaire où du magnésium s’est substitué à du calcium pour former le carbonate de calcium et magnésium, la dolomite. Dans le paysage, vous observez les falaises dolomitiques puis la vallée de Bédouès et l’Échino d’Ase à droite.

Vous descendez dans des calcaires. Les types de calcaires peuvent refléter diverses conditions de sédimentation, ainsi la profondeur de la mer empêche la formation du calcaire lorsqu’elle est trop élevée, favorisant ainsi la formation de marnes. D’autres processus se font lors de la transformation des sédiments en roches, comme certains calcaires qui recristallisent en dolomies.

À la route en terre, descendre sur la droite, puis l’on rejoint la route goudronnée. On descend alors à gauche jusqu’à GralhonLorsque vous arrivez au domaine, longez l’habitation et descendez le sentier sur la droite. Descendez, et à la patte d’oie, suivre le chemin à gauche qui descend.

Le long du ravin, vous trouverez un schiste, couleur lie-de-vin, très altéré.

Descendez en suivant le chemin fléché en jaune, puis à l’intersection avant le rond point, suivez la direction causse Méjean. Allez tout droit et à l’intersection avec la D16, à la fontaine, allez tout droit puis traversez la place de la mairie. Rejoignez le parking sur la droite.

 

Pour avoir toutes les informations géologiques sur le sentier et sa trace GPS, procurez vous la fiche détaillée du sentier de Florac.

 

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Diagramme 3D de la géologie des Cévennes
Diagramme 3D de la géologie des Cévennes. En vert, le schiste, en rouge, le granite, en violet les terrains sédimentaires et en orange l’orthogneiss de Peyrolles.

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Carte géologique des Cévennes schisteuses par Florence Arnaud, 1997
Carte géologique des Cévennes d'après Pelet, 1972

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