Génolhac – Au contact du schiste et du granite du mont-Lozère

 

Schiste – cornéenne – granite – grès

 

11 km – 1/2 journée

Génolhac

 
Balisage en jaune

Départ – À Génolhac, se garer à la gare. Remontez la rue vers la nationale, prenez à gauche et longez la nationale quelques centaines de mètres avant de descendre l’escalier sur la gauche. Il amène à un sentier qui longe le chemin de fer et rejoint la nationale.. Le sentier se poursuit dans la montagne en face, juste à droite au niveau du tournant. Fléchage jaune PR.

Cet itinéraire présente le contact entre les schistes des Cévennes et le massif granitique du mont Lozère. Le magma à l’origine du granite a traversé les schistes plus froids et a provoqué leur transformation appelée métamorphisme de contact. À côté du granite, les schistes ont été recristallisés pour donner des cornéennes. Au fur et mesure que l’on s’éloigne, de nouveaux minéraux se sont formés et vous observerez des schistes tachetés. Tout cet ensemble a été aplani entre 300 et 250 Ma, dont le plateau de la Borne est le témoin visible dans le paysage. Puis vous découvrirez le granite, ses structures et ses formes d’érosion.

 

Les cornéennes de Génolhac

Juste après le tournant, vous verrez une falaise de cornéenne, une roche dure, gris bleuté avec des taches sombres. Vous montez par un sentier dans les cornéennes.Le sentier se poursuit dans la forêt et lorsque l’on a rejoint le large chemin forestier, prenez à droite.

Les schistes tachetés

À l’intersection des 4 chemins, prenez à gaucheVous observez un quartzite tacheté riche en feldspaths. Au niveau du réservoir, vous retrouvez les cornéennes, puis dans la boucle, vous retrouvez les schistes tachetés.

Tout au long de la montée, vous observez des schistes de compositions différentes affectés par le métamorphisme de contact, transformés en cornéennes ou en schistes tachetés. Cette transformation a lieu lors de la mise en place du granite du mont Lozère, il y a 300 Ma.

Au réservoir, une vue de paysage montre une roche très claire avec peu de végétation. C’est le granite.

Un affleurement de schiste clair et très dur, très riche en quartz montre de près, l’existence de deux schistosités. Puis, avant la boucle,on retrouve des schistes tachetés et des cornéennes. Vous observez parfois des taches sombres avec des boursouflures rouges foncés, de forme plutôt hexagonale, qui sont des grenats. Sur la droite, des niveaux très durs et très clairs, bancs terreux, très plissés.

Le contact schiste-granite

Vous marchez sur des cornéennes.. En descendant sur la gauche,vous observez des éboulis de cornéennes. Puis, sur le chemin, la terre, auparavant foncée, devient sableuse et claire. Vous vous trouvez au contact entre le schiste et le granite. Quelques mètres plus loin, les roches claires, grenues, arrondies sont du granite avec de grands cristaux de feldspaths.

Le granite du mont-Lozère

100 mètres après le contact, sur la droite, vous observez un alignement des cristaux de feldspath potassique qui indique que les cristaux, formés en premier lors de la cristallisation du magma, il y a 300 Ma, s’écoulaient dans le magma encore visqueux.

Vous marchez sur le granite dont vous voyez bien les feldspaths et l’érosion en boules. En descendant jusqu’à Montclar dans le granite, sur la gauche, une vue se déploie sur le village de Vialas. Vous arrivez au sein d’une jolie combe dans le granite où vous marchez dans le sable d’arène issue de l’érosion du granite. Au point, la rivière coule sur une faille qui affecte le granite. Puis on traverse des chaos granitiques où des murets en pierre sèche sont construits.

Fracture et filons dans le granite

Juste avant Monclar, vous observez des fractures dans le granite qui sont des diaclases formées par contraction, lors du refroidissement et de la cristallisation du magma. Après les bâtisses en ruine dans la forêt, montez dans l’arène granitique.

Vous traversez la forêt au milieu de chaos granitiques. Ils résultent de l’altération du granite le long des diaclases perpendiculaires, puis de l’érosion des éléments altérés, laissant des boules de granite. À l’intersection des chemins, quittez le GR et prendre à droite. Rejoignez la route et suivez le chemin PR balisé en jaune qui traverse la route goudronnée à plusieurs endroits. Vous descendez dans les bois et le granite, et rejoignez un sentier goudronné. Prenez à droite. Puis descendez sur Génolhac en suivant le balisage jaune. Au village, à la croix, prenez sur la droite pour rejoindre la gare.

Pour avoir toutes les informations géologiques sur le sentier et sa trace GPS, procurez vous la fiche détaillée du sentier de Génolhac.

 

 
Diagramme 3D de la mise en place des granites dans les Cévennes
Diagramme 3D de la géologie des Cévennes. En vert, le schiste, en rouge, le granite, en violet les terrains sédimentaires et en orange l’orthogneiss de Peyrolles.
C’est sous un soleil radieux que nous nous retrouvons à treize à la gare de Génolhac, ce samedi 11 septembre… la sortie du 4 septembre ayant été reportée à cause des risques d’orages et pluies.

Nous rejoignons le départ du circuit pour observer des schistes de composition différente qui reflètent les différents sédiments accumulés au fond d’un océan il y a 500 millions d’années. Nous montons dans la forêt à travers les schistes très durs car recuits, appelés cornéennes, ou des schistes tachetés par de nouveaux minéraux.

Au réservoir, nous voyons dans le paysage une roche différente, claire aux contours arrondis. Puis nous progressons dans les schistes, dont certains sont plissés, pour rejoindre les crêtes de ce bord du mont Lozère. Sur le sentier, la roche devient claire, sableuse, le granite. Sa présence qui provient de la cristallisation d’un magma à 700°C et 5 kilomètres de profondeur explique les schistes recuits et tachetés observés tout au long de la montée.

La faim se fait sentir mais nous souhaitons accéder au col de Montclar avant de manger et notre patience a été bien récompensée. Nous nous installons pour pique-niquer au milieu des chaos granitiques, nous offrant une vue imprenable à 360° sur les Cévennes alentour.

En rejoignant les ruines de Montclar, nous observons une petite cascade marquée par une faille qui recoupe le granite. Puis nous traversons la forêt parsemée de chaos granitique et de murets en pierres sèches.

À la croisée des chemins, nous redescendons par un sentier jusqu’à Génolhac où nous retrouvons des schistes recuits de différentes compositions. Une belle journée au pays des schistes recuits par le granite du mont Lozère !

Pour en savoir plus

Carte géologique des Cévennes schisteuses (feuille à 1/50 000 de Saint-André-de-Valborgne) par Florence Arnaud, 1997.

Carte géologique des Cévennes schisteuses par Florence Arnaud, 1997
Carte géologique des Cévennes d'après Pelet, 1972

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