Schiste – cornéenne – granite – grès

10 km – 1/2 journée

Génolhac

Balisage en jaune

Cet itinéraire présente le contact entre les schistes des Cévennes et le massif granitique du mont Lozère. Le magma à l’origine du granite a traversé les schistes plus froids et a provoqué leur transformation appelée métamorphisme de contact. À côté du granite, les schistes ont été recristallisés pour donner des cornéennes. Au fur et mesure que l’on s’éloigne, de nouveaux minéraux se sont formés et vous observerez des schistes tachetés. Tout cet ensemble a été aplani entre 300 et 250 Ma, dont le plateau de la Borne est le témoin visible dans le paysage (à vérifier). Puis vous découvrirez le granite, ses structures et ses formes d’érosion.

Départ – À Génolhac, se garer à la gare. Remontez la rue vers la Nationale, prenez à gauche et longez la nationale quelques centaines de mètres avant de descendre l’escalier sur la gauche. Il amène à un sentier qui longe le chemin de fer et rejoint la nationale.. Le sentier de la Coste se poursuit dans la montagne en face, juste à droite au niveau du tournant. Fléchage jaune PR.

Juste après le tournant, vous verrez une falaise de cornéenne, une roche dure, gris bleuté avec des taches sombres. Vous montez par un sentier dans les cornéennes. Le sentier se poursuit dans la forêt et lorsque l’on a rejoint le large chemin forestier, prenez à droite.

À l’intersection des 4 chemins, prenez à gauche. Vous observez un quartzite tacheté riche en feldspaths. Au niveau du réservoir, vous retrouvez les cornéennes, puis dans la boucle, vous retrouvez les schistes tachetés.

Tout au long de la montée, vous observez des schistes de compositions différentes affectés par le métamorphisme de contact, transformés en cornéennes ou en schistes tachetés. Cette transformation a lieu lors de la mise en place du granite du mont Lozère, il y a 300 Ma.

Au réservoir, une vue de paysage montre une roche très claire avec peu de végétation. C’est le granite.

Un affleurement de schiste clair et très dur, très riche en quartz montre de près, l’existence de deux schistosités. Puis, avant la boucle, on retrouve des schistes tachetés et des cornéennes. Vous observez parfois des taches sombres avec des boursouflures rouges foncés, de forme plutôt hexagonale, qui sont des grenats. Sur la droite, des niveaux très durs et très clairs, bancs terreux, très plissés.

Vous marchez sur des cornéennes. Au loin dans le paysage, on observe le plateau de la Borne, témoin de la pénéplaine formée il y a 250 Ma. En descendant sur la gauche, vous observez des éboulis de cornéennes. Puis, sur le chemin, la terre, auparavant foncée, devient sableuse et claire. Vous vous trouvez au contact entre le schiste et le granite. Quelques mètres plus loin, on a les roches claires, grenues, arrondies sont du granite avec de grands cristaux de feldspaths.

100 mètres après le contact, sur la droite, vous observez un alignement des cristaux de feldspath potassique qui indique que les cristaux, formés en premier lors de la cristallisation du magma, il y a 300 Ma, s’écoulaient dans le magma encore visqueux.

Vous marchez sur le granite dont vous voyez bien les feldspaths et l’érosion en boules. En descendant jusqu’à Montclar dans le granite, sur la gauche, une vue se déploie sur le village de Vialas. Vous arrivez au sein d’une jolie combe dans le granite où vous marchez dans le sable d’arène issue de l’érosion du granite. Au point, la rivière coule sur une faille qui affecte le granite. Puis on traverse des chaos granitiques où des murets en pierre sèche sont construits.

Juste avant Monclar, vous observez des fractures dans le granite qui sont des diaclases formées par contraction, lors du refroidissement et de la cristallisation du magma.

Rejoignez la route et longez la sur 50 m avant de prendre le chemin PR balisé en jaune sur la droite. La coupe de la route met bien en évidence l’érosion du granite, les failles, les filons.

Sur le sentier, vous marchez au milieu des chaos granitiques arrondis. On retrouve la route que l’on traverse. Localement on voit des roches très claires, à grains très fins. Elles proviennent de filons d’aplites.

Le chemin est empierré de petits blocs de granite. On retrouve la route que l’on traverse à nouveau.

On descend dans les bois et le granite, et l’on rejoint un sentier goudronné. Prendre à droite. Puis on descend sur Génolhac en suivant le balisage jaune. On retrouve les cornéennes. Au village, à la croix, prendre sur la droite pour rejoindre la gare.

Diagramme 3D de la mise en place des granites dans les Cévennes

Diagramme 3D de la géologie des Cévennes. En vert, le schiste, en rouge, le granite, en violet les terrains sédimentaires et en orange l’orthogneiss de Peyrolles.

Pour en savoir plus

Carte géologique des Cévennes schisteuses (feuille à 1/50 000 de Saint-André-de-Valborgne) par Florence Arnaud, 1997.

Références bibliographiques sur la géologie des Cévennes

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Sentier géologique de Barre-des-Cévennes: Vue sur le Causse

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Sentier géologique de Ruas

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Le sentier géologique du Col Saint-Pierre

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Le sentier de Florac

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Couverture du guide géologique des Cévennes

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par Florence Arnaud, Dr en géologie, 2017

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