Schiste

Vallée française – 20 km

Vallée Borgne – 5 km

Vallée Française – Vallée Borgne

Le dépliant "l'histoire des roches et des paysages en Cévennes" - 2,90 €/5 €

Les sites sont extraits du dépliant « histoire des roches et des paysages en Cévennes » qui explique la géologie des Cévennes et présente une carte des lieux accessibles en voiture pour observer les traces de cette histoire.

Suite de la fermeture de l’océan, les plaques se chevauchent formant, à partir de 380 millions d’années, une chaine de montagnes appelée chaine hercynienne. Les Cévennes sont enfouies sous 15 kilomètres de profondeur, chevauchées par une grande nappe de terrain. Les sédiments déposés au fond de l’océan se transforment en schistes. Ces schistes sont eux-mêmes plissés, étirés, cisaillés dans des zones très déformées. Les schistes des Cévennes ont enregistré les traces de ces transformations.

À partir de 450 Ma, l’océan se ferme

À partir de 450 millions d’années, l’océan sud-armoricain qui sépare la Bretagne et le sud de la France se referme progressivement. Vers 380 millions d’années, l’océan est fermé et les plaques continentales entrent en collision et se chevauchent l’une sur l’autre. Les sédiments qui reposaient au fond de l’océan  se retrouvent enfouis à 15 kilomètres de profondeur, chevauchés par une nappe qui vient du nord et se déplace vers le sud.

Ainsi se créée une chaîne de montagnes dont les sommets ont pu dépasser 8000 m d’altitude comme en Himalaya ! En effet, certaines roches montrent des traces d’érosion glaciaire bien que les Cévennes soient localisées sous l’équateur à cette époque. Or la présence de glaciers sous des climats équatoriaux n’est possible qu’à très hautes altitudes.

Le schiste se forme

Pendant que les reliefs s’élèvent en surface, les schistes se forment en profondeur. Les sédiments marins se retrouvent à 15 kilomètres sous terre, sous de fortes pressions, cinq kilobars (à titre de comparaison, la pression atmosphérique est proche de 1 bar) et sous des températures proches de 500 °C. Sous ces nouvelles conditions, les minéraux ne sont plus stables et les éléments chimiques qui constituaient les argiles se recomposent pour former de nouveaux minéraux, les micas. Ces derniers sont des minéraux en feuillets qui cristallisent tous dans le même sens, formant un feuilletage appelé schistosité. Les quartz et les feldspaths quand à eux, sont aplatis, soulignant cette schistosité. Cette transformation s’appelle « métamorphisme », elle concerne toute la région et s’est réalisée il y a 340 millions d’années.

Les schistes se déforment

Une fois les schistes formés, ils continuent à être compressés et vont eux-mêmes se chevaucher, les uns sur les autres. Ces zones de chevauchement dans les schistes sont très caractéristiques. Elles peuvent atteindre une centaine de mètres d’épaisseur et se poursuivent dans toute la région. Elles contiennent de nombreux amas de quartz blanc plissés et étirés et des schistes très déformés.


Coupe des schistes des Cévennes qui montre la géométrie des séries dégagées par l’érosion. Vert clair: micaschistes quartzeux, vert foncé: micaschistes noirs, jaune: quartzite, orange: orthogneiss. 


Dans le schiste, les chevauchements se font selon une géométrie appelée « duplex ». Un premier chevauchement se forme, puis un deuxième plus en avant, puis un troisième et ainsi de suite.


Comment se forment les amas de quartz ? 

Les amas de quartz se forment il y a 340 millions d’années dans ces zones de schistes très déformés. Sous la contrainte, le quartz présent dans le schiste est dissous, puis il recristallise sous forme de quartz pur dans des fentes souvent parallèles à la schistosité. Ce processus s’appelle la dissolution-cristallisation. Puis ces amas sont eux mêmes déformés, plissés et étirés.


Il y a 340 Ma, l’océan se ferme, les plaques se chevauchent, formant la chaîne de montagnes hercynienne. Les sédiments sont enfouis à 15 km de profondeur sous une nappe.

La géologie pour tous

Ouverture de la Pangée (carte USGS).

La tectonique des plaques

"Sur les épaules de Darwin" d'après Jean-Claude Ameisen

Émission "C'est pas sorcier"  sur la géologie de la France - Partie 1 Les sorciers font parler les cailloux.

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Géologie de la France - Partie 2

Émission "C'est pas sorcier" sur la géologie de la France

Vidéo sur la stratigraphie -

La stratigraphie

Vidéo expliquant l'histoire et les principes de la stratigraphie.

Pour en savoir plus

Carte géologique des Cévennes schisteuses (feuille à 1/50 000 de Saint-André-de-Valborgne) par Florence Arnaud, 1997.

Références bibliographiques sur la géologie des Cévennes

Sentier géologique de Barre-des-Cévennes: Vue sur le Causse

Le sentier géologique de Barre-des-Cévennes

Fiche détaillée du sentier de Barre-des-Cévennes.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Sentier géologique de Ruas

Le sentier géologique de Ruas

Fiche détaillée du sentier de Ruas.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Le sentier géologique du Col Saint-Pierre

Le sentier géologique du Col Saint-Pierre

Fiche détaillée du sentier du Col Saint-Pierre.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Le sentier de Florac

Le sentier géologique de Florac

Fiche détaillée du sentier de Florac.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Couverture du guide géologique des Cévennes

Le guide géologique des Cévennes

par Florence Arnaud, Dr en géologie, 2017

En version numérique uniquement – PDF - 6,5 €

Le sentier de Fraissinet-de-Fourques

Le sentier géologique de Fraissinet-de-Fourques

Fiche détaillée du sentier de Fraissinet-de-Fourques.

Version numérique PDF avec la carte géologique et la trace GPS du sentier - 2,40 €

Dépliant sur l'histoire des roches et des paysages en Cévennes

Dépliant sur l'histoire des roches et des paysages en Cévennes

Version papier - 5 € -

version numérique (PDF)- 2,90 €

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Histoire géologique des Cévennes

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